Declaration of Milan on original engraving (1994)

stampaForeword

This Declaration was drawn up in consideration of the positions adopted by the Comité National de la Gravure in Paris in 1937, by the 3rd International Congress of Plastic Arts held in Vienna in 1960, by the Print Council of America in New York in 1961 and by the Comité National de la Gravure in Paris in 1964.
In each European language, the term “original” has come to have a dual meaning: a) it is a synonym of “belonging to the origins” (Zingarelli Dictionary of the Italian Language), of “dating back to the origins” (DevotoOli Dictionary) and of \“existent from the first” (Oxford English Dictionary); b) it is a synonym of “non reproduction”, in accordance with a meaning that has also taken hold in the tradition of twentieth century graphics.
In the belief that each artist is free to use any technique to execute his work, this Declaration does not intend to condemn any technical procedure, nor express value judgements about them. The acknowledgement of the qualification of “original” to certain prints rather than to others does not imply any evaluation of an ethical nature, but is intended to constitute solely a definition for the purposes of art history.
With the use made of the attribution of “original” with the meanings speci fied above, the aim of this Declaration is to draw a distinction between engravings that are executed in accordance with the criteria that have been used since the origins of each technique and those that – without detriment to their status as art prints – are executed using other techniques.

The concept of originality

An engraving is considered to be an “original” when it complies with the following two characteristics:
a) The printing phase gives rise to an image that derives from a matrix that was engraved by hand (including cases when the artist made use of a base obtained by other means), or prepared, again by hand, by the same artist, to the exclusion of all photomechanical means, for the purpose of being printed with aesthetic intent.
b) The image engraved on the matrix must comply with the linguistic syntax of engraving, in other words it must make an appropriate and intentional use of specific techniques.
By analogy, a lithograph is considered to be an “original print” if its image was printed by a matrix that was drawn or painted by hand, for the purpose of being printed with aesthetic intent.
Any print that reproduces a model obtained using photomechanical means or other non-manual means cannot be considered to be an “original” (nor “originating” nor an “authentic lithograph”).

 

Chambre syndicale de l’Estampe et du Dessin
Défense de l'Estampe originale

La Chambre Syndicale de l'Estampe et du Dessin, en l'absence d'une législation destinée à protéger l'Estampe Originale, et l'utilisation de cette appellation, rappelle aux marchands d'estampes et au public, qui forme leur clientèle, que la définition de l'estampe originale ayant servi de base au texte établi par les Douanes Françaises, qui a été rédigé par le Comité National de la Gravure à l'Exposition Internationale de 1937, sous la présidence de M; Marcel Guiot et adopté par le Comité International de la Gravure sous la présidence de M. Julien Cain, est la suivante :

"Sont considérées comme gravures, estampes et lithographies originales, les épreuves tirées en noir ou en couleurs, d'une ou plusieurs planches, entièrement conçues et exécutées à la main par le même artiste, quelle que soit la technique employée, à l'exclusion de tous procédés mécaniques ou photomécaniques".

Seules les estampes répondant à cette définition ont droit à l'appellation Estampes originales.
Or, il est offert au public, ou exposé dans les galeries ou magasins de vente, des estampes contemporaines qui présentent l'aspect d'estampes originales et qui en fait ne le sont pas.

Ces estampes, numérotées et signées par les artistes dont œuvre figure sur la feuille, ne sont parfois que des reproductions ou interprétations gravées ou lithographiées à la main par des techniciens spécialisés ou des reproductions mécaniques d'une œuvre originale (aquarelle, gouache, peinture). Aucune mention, imprimée de façon claire et indélébile, ne distingue par conséquent ces œuvres des Estampes originalesrépondant à la définition ci-dessus.

Les marchands et revendeurs, désireux, dans un esprit de loyauté professionnelle, d'informer leur clientèle exposeront le présent texte dans leur galerie ou magasin et s'engageront, à la demande de leurs clients, à fournir toutes garanties écrites sur les estampes qu'ils vendront en ayant pris toutes les références utiles auprès des éditeurs, artistes ou imprimeurs.